Albany, NY,
08
Noviembre
2017
|
15:00
America/Chicago

Ayuda sobre ruedas para nuestros veteranos

Furgoneta donada ayuda a que veteranos desamparados se muden a residencia permanente

Era como el estruendo de truenos. El rugido de docenas de motocicletas es tan fuerte que puedes sentir físicamente el ruido.

Así lo vieron y sintieron los asistentes al desfile cuando más de 100 motociclistas escoltaban una blanca furgoneta de carga por una calle de Albany. El desfile arrancó con la llegada de la camioneta a The Vet House, pero también marcó un nuevo comienzo para los veteranos desamparados.

The Vet House, operada por la Albany Housing Coalition, es una residencia transitoria, que provee viviendas temporales y seguras a los veteranos necesitados.

"Podemos proveer viviendas hasta a 28 personas a la vez, lo que ayuda a reducir la falta de vivienda entre los veteranos", dice el Director Ejecutivo de Albany Housing Coalition, Joe Sluszka.

La Coalición posee 15 propiedades, incluyendo 57 unidades de apartamentos. "Los veteranos suelen quedarse en The Vet House por unos nueve meses, pero algunos necesitan permanecer hasta un año y medio", explica Joe. "Luego se mudan a una vivienda permanente, ya sea en nuestras instalaciones o en otro lugar. La coalición ayuda a subsidiar su alquiler, si es necesario".

Aquí es donde entra la furgoneta.

Las tiendas de marcas a menudo donan bienes domésticos, como televisores y muebles, a los veteranos que se mudan a sus nuevos hogares. Transportar estos artículos era un desafío.

State Farm y H&V Collision Center se unieron para ayudar. El resultado es una furgoneta donada que ha sido renovada para ayudar a los veteranos desamparados a mudarse a una vivienda estable y permanente.

"Esto ha sido un salvavidas para nosotros y para nuestros veteranos", dice Joe. "Además, nuestro equipo de mantenimiento usa la furgoneta para transportar herramientas y suministros para garantizar que nuestras propiedades estén en las mejores condiciones".

La Coalición, que existe desde hace más de 20 años, brinda otros tipos de asistencia a los veteranos además de Vet House. Se ofrecen servicios legales, programas de empleo y grupos de apoyo entre compañeros. Los equipos de gestión de casos también ayudan a los veteranos a recuperar su independencia conectándolos con recursos de atención médica para que reciban tratamiento físico, mental y de adicción al alcohol y las drogas.

"Nos alertaron de un veterano mayor que vivía en el bosque", dice Joe. "Una vez que nos acercarnos a él, conocimos su historia. Había sido propietario de un negocio de techado y había formado una familia. Luego de que él y su esposa se divorciaron, recurrió al alcohol. Todo salió fuera de control. Perdió su negocio y su hogar y dejó de ver a sus hijos. Pudimos traerlo a The Vet House y le aseguramos trabajo instalando el techo del edificio del capitolio estatal. En ese tiempo mejoró su salud y volvió a conectarse con su hijo adulto. Él y su hijo compraron una casa juntos y ahora poseen un exitoso negocio de techado".

La Coalición apoya a aproximadamente 500 veteranos al año y algunos de sus programas han servido de modelo a nivel nacional. También ganaron el codiciado VA Secretary’s Award en el 2013 por su destacado servicio a los veteranos desamparados.

"Me encanta el impacto que estamos causando en la comunidad, específicamente para nuestros veteranos en necesidad", agrega Joe.