Palm Beach County, FL,
21
Noviembre
2016
|
14:03
America/Chicago

Cuidadores jóvenes reciben ayuda

Imagina que eres un adolescente. Quieres pasar el rato con tus amigos pero tienes que ir a casa, limpiar la casa, cocinar la cena y cuidar a tu padre u otro miembro de la familia que está enfermo. Es mucho. Tú quieres hacerlo. Los amas y harías cualquier cosa por ellos. Pero aun así, eres sólo un adolescente. Contar con una ayuda en esto o lo otro sería bueno...

Dianne, Tonya and their mom

Te ayudaré con tu cita.

¡Yo cocino esta noche! Hoy lavé la ropa, los platos y limpié la casa.

¡Te amo, mamá! ¡Siempre estoy aquí para ti!

Estas son frases que se escuchan comúnmente en casa de la familia Cuco. Dianne y Tanya Cuco han venido cuidando a su mamá desde su diagnóstico de leucemia en 2008.

“Fue muy difícil. Nuestro papá dejó la casa un año antes que mi mamá se enfermara", dice Dianne. "Al principio mi hermana mayor y yo no sabíamos qué hacer".

Ellas aprendieron rápidamente a cuidar a su mamá aún cuando ellas iban a la escuela y al trabajo. Ambas hermanas hacen labores de la casa. Le dan las medicinas a su mamá y la llevan a comprar comestibles.

Tanya está ahora en el segundo año de estudios para convertirse en radióloga. Dianne, que está en noveno grado, quiere algún día convertirse en una veterinaria o una bióloga marina.

"Espero poder hacer algo más grande por mi mamá cuando crezca, como comprarle una casa", dice Dianne.

Los jóvenes cuidadores, como Dianne y Tanya, ayudan a sus familiares a lidiar con enfermedades físicas o mentales o con una discapacidad. Esta ayuda es significativa y a menudo se brinda diariamente, según la Asociación Americana de Jóvenes Cuidadores (AACY, por sus siglas en inglés), una organización de apoyo para los jóvenes y sus familias.

Estos jóvenes de ocho a 18 años a menudo renuncian a su educación, salud y niñez para hacerse cargo de responsabilidades propias de un cuidador adulto.

Para los niños de familias de minorías étnicas, las cosas pueden ser aún más complicadas. A veces son las únicas personas que hablan inglés en la familia. A menudo faltan a la escuela para servir como traductores en las citas médicas de la familia.

Estas fuertes responsabilidades pueden causar que se atrasen en la escuela. A veces se enfrentan con sentimientos de aislamiento y ansiedad.

Carmella Keim tenía cinco años de edad cuando su mamá fue diagnosticada con una enfermedad cerebral que afectaba su equilibrio.

"Yo ayudo a darle su medicina, limpio la casa y también ayudo a mi papá a cocinar", dice Carmella. Ella es ahora una estudiante del primer año en Florida Atlantic University estudiando para ser una maestra de escuela.

State Farm y ADT están apoyando a estos niños y sus familias. Ellos están ayudando a aliviar la ansiedad a través del Proyecto de reducción de estrés en los jóvenes cuidadores de AACY. Éste ofrece una fuente de comunicación en vivo las 24 horas del día, los 7 días de la semana para los miembros de la familia que estén enfermos o discapacitados. Esto permite que el cuidador joven se enfoque en la escuela y la socialización.

"Estoy muy contenta porque mi mamá ahora tiene la pulsera de alerta médica", dice Tanya. "Antes de tenerla se sentía insegura y con miedo de estar sola en casa. Ahora mi hermana y yo tenemos tranquilidad mientras estamos en la escuela o en el trabajo. Sabemos que ella puede recibir ayuda si se cae".

"El collar de alerta médica le permite a mi hija y a mi esposo dejar la casa sin preocuparse de que me caiga", dice Denise Keim. "Gracias a State Farm, ADT y AACY, mi hija está teniendo la libertad y la niñez que se merece".

ADT es el proveedor líder nacional de servicios de seguridad del hogar. Ellos están donando dispositivos de monitoreo de alerta médica de ADT a 100 familias clientes de AACY. AACY selecciona las familias y trabaja con ADT para proveer el dispositivo apropiado sin costo. State Farm está cubriendo los costos de servicio de monitoreo por un año para todas las 100 familias.

State Farm también ofrece opciones de cuidado remoto por medios electrónicos y descuentos para clientes en algunos productos de ADT. Esto ayuda a cumplir con las necesidades únicas de los clientes en situaciones en que se brinda cuidado. Para más información visita statefarm.com.