Chicago, IL,
06
Diciembre
2016
|
15:00
America/Chicago

De una protesta pacífica a una relación duradera

Ayudando a los vecindarios de Chicago propietario a propietario

Fue en 1980. Un grupo de activistas en la comunidad de Chicago quería mejorar los vecindarios desfavorecidos de la ciudad. Entonces, tomaron un pequeño viaje por la interestatal 55.

El grupo se subió a un autobús y se dirigió al sur. Pasaron por rascacielos altísimos, vecindarios pobres deteriorados, fábricas y chimeneas, barrios en las afueras y parques, y milla tras milla de campos de maíz.

Dos horas después llegaron a su destino. Oficinas principales de State Farm en Bloomington, IL.

Con letreros en mano, los voluntarios salieron del autobús esperando una manifestación pacífica. Querían que la compañía de seguros más grande de la nación uniera sus esfuerzos para fortalecer las comunidades de Chicago.

"Fue una verdadera casualidad. Nos llevamos una grata sorpresa por la calurosa y respetuosa bienvenida", compartió Bruce Gottschall. En 1975, Bruce fundó Neighborhood Housing Services of Chicago (NHS) para ocuparse de los vecindarios deteriorados de Chicago.

"Todas las partes acordaron continuar con un dialogo abierto en el futuro", continuó Bruce. "Estábamos esperando tener una relación sólida con State Farm".

Esta relación recién establecida permitió que State Farm tuviera contacto con las bases comunitarias de Chicago. Escucharon directamente los deseos y necesidades de los propietarios de vivienda preocupados por la comunidad.

"Después de 35 años y millones de dólares donados, la relación aún sigue siendo sólida", compartió Bruce. NHS es una de las relaciones filantrópicas más duraderas de la compañía.

"Pero es una relación profunda y extensa, más allá de sólo donaciones financieras", dijo Bruce. "Por años, los agentes y empleados han ofrecido su tiempo y talento".

En 1998, NHS presentó su evento de inauguración de NeighborWorks Day. Este día de servicio a la comunidad une a cientos de voluntarios de la corporación y residentes locales para llevar a cabo proyectos de limpieza y pintura en los vecindarios NHS.

State Farm creó un comité de planificación interna, trabajando con los residentes para planear hacer proyectos de NeighborWorks Day en dos vecindarios durante ese primer año. Desde entonces, State Farm ha integrado varios programas de seguridad con NeighborWorks Day y continúa siendo la fuente más sólida de apoyo financiero.

En 1998, NHS organizó el comité del Chicago Home Safety Partnership para prevenir pérdidas por incendios y mejorar las viviendas. En la actualidad un empleado de State Farm preside el comité. Más de 25 agentes administran la parte de la educación sobre el seguro de propietarios de vivienda del nuevo programa de NHS Homebuyer Education.

"Resultó que tener un espíritu de buen vecino transformó una protesta en un diálogo abierto", recordó Bruce. "Ese día, hace unas décadas, se crearon años de oportunidades de beneficio mutuo para ambas organizaciones y ayudaron a miles de residentes de Chicago al mismo tiempo".