Kansas City, MO,
29
Junio
2017
|
15:00
America/Chicago

El legado de Charlie

Hacer que los hogares sean más seguros para todos los niños

Puedes arreglar un hueco en la pared...pero no puedes arreglar un hueco en tu corazón.

"Nunca había oído estas palabras antes de noviembre de 2007", dijo Brett Horn, padre de Charlie Horn. "De haberlas oído antes, probablemente no me hubieran impactado en ese momento. Pero repetirlas en los pasados 10 años y repetir otros consejos para la seguridad de los niños es la única manera para seguir conectado con mi hijo Charlie."

Los pasados 10 años en la vida de Brett han sido una respuesta a la pregunta: ¿Qué haces cuando pasa lo inimaginable? Para Brett y Jenny Brett, la respuesta ha sido dedicar sus vidas a ayudar a proteger a tantos niños como les sea posible.

La historia de Charlie

Charlie era un niño alegre de dos años y medio - un trillizo y uno de cuatro hijos pequeños en el hogar de Brett y Jenny Horn. Brett y Jenny eran personas instruidas, padres luchadores que aparentaban tener todo resuelto.

Como en el caso de la mayoría de familias jóvenes, su vivienda suburbana en Kansas City era un lugar atareado, lleno de pañales sucios, desordenes de a diario y juguetes por donde sea que vieras. Prepararon la seguridad de su vivienda para cuidar sus niños de las maneras usuales: instalaron coberturas para los enchufes y puertas, levantaron los cordones de las persianas para que estuvieran fuera de alcance, fijaron las puertas y los cajones de los gabinetes y cubrieron las esquinas con filo de las mesas bajas.

Pero quedaba un peligro inesperado.

"Recibimos la llamada que ningún padre desea recibir", dijo Brett.

Un día, luego de despertar de una siesta, Charlie murió trágicamente cuando un tocador pequeño para niños, de solo 30 pulgadas de alto cayó encima de él. Había un monitor de audio en su cuarto pero tan solo hubo un pequeño ruido y ningún estruendo que su nana pudiera haber oído. El sonido que Charlie pudo haber producido fue amortiguado - atrapado entre el tocador y el piso - mientras su hermano dormía en el mismo cuarto.

El dolor de perder un hijo es inconmensurable. Para los Horn, esto se incrementó por la culpa ya que pensaban que pudieron haber prevenido la muerte de su hijo.

"¿Si yo hubiera tomado tiempo de mi ocupada agenda para educarme más acerca de los peligros de los niños en el hogar, estuviera aún vivo Charlie?

Una casa de esperanza

En el medio de la tragedia, Brett y Jenny encontraron la fortaleza para cuidar de sus otros tres hijos y utilizaron su experiencia para ayudar a otros.

"Lo primero que queríamos hacer era escondernos del mundo pero teníamos que criar y ser padres para nuestros otros tres hijos", dijo Jenny. "Inmediatamente supimos que queríamos ayudar familias de alguna manera, esta es la razón por la cual compartimos nuestra historia.

El apoyo y la respuesta que recibieron por su historia propició fundar una organización sin fines de lucro, Charlie's House, dedicada a educar familias acerca de la seguridad en el hogar – los riesgos y las medidas de seguridad acompañantes que pueden prevenir lesiones.

"En el momento del accidente, nuestra familia y amigos comenzaron a buscar accidentes con muebles que se pueden volcar en Internet y nos impactó el número de niños que se lastiman o mueren a causa de este tipo de accidente".

El trabajo desempeñado por Charlie's House ha crecido rápidamente con el apoyo del abuelo de Charlie, Mark Plush, agente jubilado de State Farm, y con la ayuda filantrópica de la compañía de seguro. Solo en el primer año, la organización distribuyó a familias 10,000 correas de seguridad para los muebles. También ayudaron a aprobar una resolución en la legislatura estatal de Missouri para urgir la promulgación de estándares de seguridad federales para muebles propensos a volcarse.

Desde entonces, Charlie's House ha trabajado con muchas organizaciones locales, regionales y nacionales médicas y de seguridad acerca de iniciativas para la concientización de la seguridad. Solo el año pasado, la organización distribuyó más de 100,000 artículos de seguridad y recursos a través de órdenes en línea y eventos locales. El programa Physician’s Alliance, comenzado por Charlie's House en 2012, proporciona información sobre la seguridad a médicos pediatras y a oficinas de especialistas para que la compartan con las familias.

Hay muchos peligros potenciales en y alrededor del hogar y Charlie's House comparte la información con todos ellos. Esto incluye una lista de comprobación para medidas simples de seguridad en el hogar. Muchos de los riesgos en cuanto a muebles que se pueden volcar, pueden ser tratados al asegurar los muebles a la pared con correas o soportes especiales (disponibles en muchas tiendas de artículos para el hogar) adheridos a los montantes de muro. Perforar solo unos pocos huecos en la pared puede marcar una gran diferencia en la seguridad de tu hogar.

Construyendo el futuro

El próximo proyecto grande para los Horn y Charlie's House es una casa real – una casa de demonstración de seguridad. Estas instalaciones permitirán a miles de visitantes ver, en el marco de una vivienda real, muchos peligros en el hogar y las medidas de seguridad y los dispositivos que pueden ayudar a reducir el riesgo.

"Una vez completada, Charlie's House será la primera vivienda de demonstración de seguridad en la nación. Un lugar donde los padres y los encargados de cuidar a los niños pueden venir a aprender cómo preparar apropiadamente su hogar a prueba de niños", dijo Brett.

La labor de concientizar acerca de la seguridad nunca termina. Pero Brett, Jenny y el equipo, que ha crecido para apoyar a Charlie's House, ve señales de progreso. En 2017, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor publicó una declaración donde indicaba una reducción a las visitas a sala de emergencias como consecuencia de muebles volcados de uno cada 24 minutos a uno cada 30 minutos.

Una vida atareada llena de significado.

El hogar de los Horn es todavía un lugar muy ocupado con tres niños muy activos, Jack (14), Brit y Will (12 - los hermanos trillizos de Charlie). La labor de Charlie's House ha abierto la vida de Brett y Jenny a un mundo mayor de apoyo a la seguridad.

"De muchas maneras, hemos pasado del accidente trágico hacia otras áreas donde estamos alcanzando nuestras metas de prevenir accidentes para niños en y alrededor del hogar," dijo Brett. "Luego de diez años, no pasa una semana en la cual no escuchemos acerca de otra familia o medio de comunicación sobre cómo nuestra historia puede haber ayudado a prevenir otros accidentes. Todavía nos mantiene muy conectados a Charlie".

"Para Brett y Jenny es acerca de Charlie pero para ti es acerca de Sam o Emmie, los niños en tu vida," dijo Jenny. "Lo que Chalies's House representa es la seguridad en el hogar". Brett añade, "Mientras que siempre será llamada en nombre de nuestro niño, Charlie's House no es sobre Charlie Horn...es acerca de tu Charlie."

Consejos importantes para proteger a tus niños en el hogar

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