Richardson, TX,
09
Agosto
2017
|
16:28
America/Chicago

Hack Week resulta en protección contra baches

Los estudiantes aplican la tecnología para desarrollar soluciones a problemas de la comunidad

Un vistazo al reloj muestra que ya deberías haber salido pero tu rutina matutina está tomando más de lo esperado. Después de una taza de café —y otra para llevar— tomas tus llaves y almuerzo y manejas con seguridad con las dos manos en el volante y los dos ojos en la carretera rumbo a la oficina —esperando no llegar tarde. El tráfico es más ligero de lo normal permitiéndote recuperar algo de tiempo. Confiado en que tu agitada mañana está mejorando, alcanzas tu café. Pero, en el momento en que tomas un sorbo, la sacudida producida al chocar con un bache envía una salpicadura caliente de café a tus pantalones caqui. ¡Tu día ha sido oficialmente arruinado, todo por un bache en la carretera!

El problema:

¿Y qué pasaría si hubiera una solución que te permitiera evitar los baches en tu rutina diaria por las mañanas, pantalones manchados de café o llantas reventadas? ¿Qué pasaría si los baches pudieran ser identificados, parchados y reparados? ¿No sería el mundo un lugar mejor?

Existe una aplicación para eso, gracias a los estudiantes de ciencias informáticas de la Universidad de Texas en Dallas, Zain Merchant y Vijayagopal Krishnan.

El programa:

En septiembre de 2016, Zain, Vijayagopal y docenas de otros estudiantes de la Universidad de Texas en Dallas participaron en la primera Hack Week anual de la comunidad de Richardson. El programa resultó de la colaboración entre la ciudad de Richardson, TX, y el patrocinador State Farm, uno de los mayores proveedores de empleo allí.

"Con una creciente presencia en Richardson, queríamos identificar una necesidad de la comunidad en colaboración con la ciudad", sostiene Lori Manning, directora de filantropía de State Farm. Manning agrega que colaborar con una escuela prioritaria fue clave. "Incluir estudiantes de IT de UTD en el proceso fue la manera perfecta de generar soluciones creativas".

La meta de Hack Week fue abordar los retos a los que Richardson se enfrenta, para que sea un lugar mejor donde vivir, trabajar y jugar. Los participantes escucharon a los representantes locales hablar sobre los problemas que querían resolver. Zain y Vijay lo llevaron más allá. Abordaron un problema casi universal que supone un reto para comunidades por todo el país, los baches.

"La semana fue un reto", admitió Zain. "Tuvimos que competir contra más de 200 estudiantes".

La solución:

"Fue una solución sencilla. Una que se encuentra en las manos de la mayoría", confesó Zain.

Una aplicación de iPhone registra cuando un conductor de carros conduce sobre baches, riesgos de carretera, etc. Cuando un riesgo se registra suficientes veces, la ciudad es notificada de que la carretera necesita mantenimiento.

La idea del dúo fue elegida como la ganadora general de la competición. Recibieron un premio en efectivo por su idea innovadora.

"Quería participar porque me atraía la idea de innovar pero lo más importante es que quería ayudar a las comunidades", afirmó Zain.

El futuro:

"Estaba impresionado", señaló el alcalde de Richardson, Paul Volker, acerca del espíritu innovador de todas las personas involucradas. Siendo un graduado de la carrera de ciencias informáticas, le sorprendieron las brillantes ideas creadas por los estudiantes universitarios.

"Tuve el placer de evaluar a los finalistas. Me siento emocionado acerca de la posibilidad de que el plan esté dando frutos y resuelva algunos de los problemas que tenemos en Richardson". Volker agrega, "el hecho de que los estudiantes universitarios puedan participar donde están realmente retribuyendo a la comunidad y usando sus mentes para hacerlo, creo que eso es emocionante".

Zain está de acuerdo en que la recompensa fue retribuir a la comunidad, "no muchas veces cuando vas al 'hackathon' ves que algo progrese después de que terminaste", pero está emocionado que esto podría en realidad ser una solución, "ver que realmente se implementa y posiblemente ayuda a personas es absolutamente genial".

La aplicación aún no está disponible. Sin embargo, la ciudad de Richardson está en proceso de promover e implementar la tecnología. Se está usando una beca de State Farm de $25,000 para financiar el esfuerzo.

"Pude aprender mucho y estoy entusiasmado de que nuestra idea ganó. Estamos ayudando no sólo a nuestra ciudad sino también a otros. Es un verdadero honor", declaró Zain con una sonrisa.