Clarksdale, Mississippi,
05
Julio
2017
|
15:59
America/Chicago

Lecciones de vida del Sr. Lewis

El cambio de carrera de un veterano rinde grandes beneficios a la juventud del área

El veterano militar Larry Lewis ha sido llamado un héroe, un ayudante y un amigo. Pero en años recientes, se ha ganado otro nombre: Money Smart.

Lewis, de Little Rock, Arkansas, pasó 25 años en la Marina de los Estados Unidos antes de decidirse a servir a su país de una manera diferente:

Desde el salón de clases.

"Soy un maestro de educación financiera y me encanta compartir ese conocimiento con otros", declaró Lewis. "La aventura comenzó cuando me inscribí en el programa de Troops to Teachers".

Establecida en los años 90, Troops to Teachers conecta a miembros del servicio militar con oportunidades educativas de K-12. Poco después de inscribirse, Lewis recibió una oferta para enseñar en el Mississippi Delta. Rodeada por el río Mississippi, el área es conocida por su cultura y comida casera tradicional... así como por su lucha con la pobreza.

"Es un problema común", afirmó Lewis. "Pero lo estamos solucionando".

Mississippi is one of the top five states in the U.S. with the most people living in poverty. Source: United States Census Bureau.Triunfando:

En 2013, Lewis comenzó a enseñar en la escuela secundaria del condado de Coahoma en Clarksdale, Mississippi. Allí, aprendió sobre el Mississippi Council on Economic Education (MCEE). La organización sin fines de lucro tiene como objetivo incrementar la educación financiera en Mississippi proporcionando oportunidades a estudiantes y maestros para mejorar su uso inteligente del dinero. Incluso tiene una competición sobre economía para los estudiantes.

"Si las personas pueden entender conceptos financieros, entonces podemos cambiar nuestra situación en el Delta", declaró Lewis. "Podemos empoderar a más estudiantes para que tomen decisiones sensatas a la hora de ahorrar y gastar".

En 2016, Lewis preparó un equipo de estudiantes de séptimo grado para la competición de MCEE. En las semanas y meses mientras se acercaba el concurso, les ayudó a entender el propósito de las acciones del mercado de valores, las fianzas, el ahorro y la inversión.

"Las lecciones tuvieron un efecto importante en los estudiantes", sonrió Lewis. "De hecho, una madre llamó y me preguntó qué le estaba enseñando a su hijo. Dijo que él regresó a casa y quería comprar acciones. Con la ayuda de su abuela, compró acciones para su cumpleaños".

Ganancia sobre la inversión

Para el momento del concurso, el equipo de Lewis estaba listo para ganar...

... y lo hicieron.

"Fue maravilloso", dijo Lewis. "Después de todo, se trata de aplicar lecciones de vida. Los estudiantes lograron responder preguntas sobre las tasas de interés, productividad nacional e incluso eventos actuales. La victoria ha ampliado sus horizontes".

El éxito de los estudiantes no pasó desapercibido. Después de volver al Delta, el equipo recibió el reconocimiento de líderes escolares, funcionarios municipales y legisladores del estado. También fueron invitados a recorrer la capital del estado y ver al gobernador firmar la Proclamación del Mes de Educación Financiera para el 2017. Además, cada miembro del equipo recibió una beca por ganar el concurso MCEE.

"Esta experiencia ha dirigido más atención a la educación financiera", dijo Lewis. "De hecho, un jugador de béisbol vino a mí y dijo que quería ser como los estudiantes de la competición MCEE. Quería formar parte del concurso de economía y 'ser como esos chicos tan listos'. Ha hecho la enseñanza mucho más fácil porque ven el valor de estas lecciones".

Esta concientización añadida ha resultado en mejores calificaciones para los estudiantes y nuevas oportunidades profesionales. "Los maestros como el Sr. Lewis son herramientas poderosas en contra de la pobreza", señaló la presidenta de MCEE, Selena Swartzfager. "Su compromiso con la educación financiera y el bienestar de sus estudiantes está marcando la diferencia. Grandes cosas están por llegar gracias a él".

Entonces, ¿qué es lo siguiente para este héroe de su ciudad natal convertido en maestro? Lewis dice que está justo donde pertenece.

"Creo firmemente que el mejor lugar para estar es en el Delta siendo un educador. Tenemos a los mejores estudiantes y líderes del estado de Mississippi. La próxima vez que pienses sobre el Delta no pensarás en pobreza o grandes cultivos... pensarás en sus grandes estudiantes".