Bloomington, IL,
07
Diciembre
2018
|
21:58
America/Chicago

Se erige un árbol en honor a los caídos

Árbol conmemorativo recibe a los usuarios del aeropuerto

Al Sargento Anthony Maddox le encantaba formar parte del U.S. Army. Tenía pensado que fuera su carrera profesional.

Aprendió a seguir órdenes, mirar a la cara y liderar. "Le convirtió en un hombre", dice su padre, Jerome Maddox.

Anthony murió a la los 22 años como resultado de lesiones sufridas en Afganistán en un accidente durante el proceso de abastecimiento de combustible. Sus premios y condecoraciones incluían la Army Achievement Medal, la Afghanistan Campaign Medal, la Global War on Terrorism Service Medal, el Army Service Ribbon, la medalla de NATO, la National Defense Service Medal y la Combat Action Badge.

Guiados por su madre adoptiva, Frances Maddox, la familia Maddox se asoció con Americas Gold Star Families de Peoria, Ill. para recordar a los héroes militares caídos.

Frances trabajó para que se erigiera un árbol en honor de los caídos en la rotonda del Illinois State Capitol Building en Springfield en el 2016. Cientos de adornos hechos a mano cuelgan de él con fotografías de soldados que murieron sirviendo a su país, e incluían el nombre del héroe, rango, lugar de nacimiento, y fecha de la muerte y rama del ejército.

"Cada adorno se creó para honrar y conmemorar a los héroes caídos, pero también ayudan a superar el trauma que sufren las familias", afirma Frances. "No olvidar el sacrificio que les costó la vida y continuar mencionando el nombre de los caídos es muy importante para cada familia Gold Star".

Servir como directora del Tree of Honor para nuestras familias Gold Star "ha sido una forma excelente de superar las heridas emocionales, y sirve para ayudar a muchos otros", sostuvo.

Se erigió un segundo Árbol en el área de recogida de equipajes del aeropuerto regional de Central Illinois en Bloomington, Ill. Este año, se pusieron en él 256 adornos representando 40 estados para reconocer a nuestros héroes militares. Otro árbol se encuentra en el museo Riverfront en Peoria, Ill., y otro en el centro cívico de Decatur (Ill.).

Otra madre Gold Star, Vanda Rodgers en Bloomington, Ill., tiene una historia similar a la de los Maddox. Su hijo, el sargento de Army Rangers, Joshua Rodgers, murió en acción en Afganistán el año pasado.

"Poner un árbol en honor a los caídos en el aeropuerto sensibilizó aún más a la opinión pública debido al tráfico peatonal que transita a diario", declara Frances. "Para eso son el árbol y los adornos, para concienciar y ayudar a curar las heridas emocionales".

Hay docenas de adornos para los héroes, representando en el árbol a la mayoría de los Estados Unidos, cada rama militar y todos los conflictos de los Estados Unidos. La hija de Frances de 17 años, Ambria, hizo muchos de los adornos. Estaba en el sexto año escolar cuando Anthony murió en el 2013.

"Ser una familia Gold Star no es un club del que quieras formar parte, pero ponemos mucho cariño detrás de cada adorno", mantiene Frances. "Es algo muy personal para nosotros".

Para inscribir a un héroe caído y solicitar un adorno, visita americangoldstarfamilies.org.