Laramie, Wyo,
24
Agosto
2017
|
15:00
America/Chicago

Una travesía hacia la autosuficiencia

Climb ayuda a madres solteras a mejorar sus vidas con capacitación laboral

Siendo una perfeccionista, Sheena Hennig se llevó a casa trozos de metal para practicar después de su primera noche de capacitación. En la mañana ya era experta con la herramienta.

Era un nuevo capítulo en la vida de Sheena. Matriculada en un curso de capacitación de Calefacción, Ventilación y Aire Acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés), no sólo estaba aprendiendo acerca de las planchas de metal y cómo cortarlas correctamente, estaba aprendiendo mucho sobre sí misma.

Tres meses después, Sheena se graduó de su programa de capacitación laboral y se convirtió en parte del 1.7 por ciento de mecánicos de HVAC en todo el país que son mujeres. (Bureau of Labor Statistics)

Cuesta abajo

Sheena, nacida y criada en Georgia, dice que tuvo una "buena crianza" y que se sentía muy cerca de su padre. Se casó joven y tuvo tres niños. Diez años después, la vida tomó un giro drástico. "Mi padre murió y unos pocos meses después, murió mi madre. Parecía como si todo se derrumbara", dice Sheena. Comenzó a deprimirse y ensimismarse, consumiendo medicamentos con receta y otras sustancias para lidiar con ello. Su matrimonio sufrió y dejó su hogar, estableciéndose en Laramie, Wyoming. Ganaba muy poco dinero con empleos de salario mínimo que apenas le daban para alimentarse. Perdió sus hijos, que quedaron con su ahora exmarido allá en Georgia. El dinero para vivienda y transporte desapareció.

El estado mental ofuscado de Sheena, y su depresión y abuso de sustancias la encaminaron a tomar decisiones que terminaron en problemas con la ley. Sheena tocó fondo mientras estaba en un programa de rehabilitación auspiciado por el estado y viviendo día a día de lo que podía conseguir de empleos de baja paga.

"Cuando alguien se involucra en cosas malas, las instituciones estatales no perdonan", explica. "Hasta las cosas pequeñas son difíciles de obtener cuando hay una trayectoria de documentación de mal comportamiento".

Gracias a lo que Sheena describe como la "gracia de Dios", un buen amigo la encaminó a Climb Wyoming —un programa de capacitación laboral para madres solteras.

Dar un paso hacia la autosuficiencia

La historia de Sheena no es única en Climb. De hecho, según la directora del programa Climb, Katie Hogarty, es lamentablemente común. La de una madre soltera sin mucha esperanza de cambiar las cosas debido a un número de circunstancias desafortunadas. Pero el programa pudo convertirse en su ruta de escape. "Climb estaba hecho a la medida para Sheena," explica Katie. "Nuestro programa trabaja con madres solteras para hacer frente a las barreras que describe Sheena, con la meta final de conseguir la autosuficiencia".

Aceptada en un programa de capacitación laboral en HVAC a través de Climb, Sheena pasaba tres días a la semana en un sitio de capacitación en el trabajo, y los jueves en la oficina de Climb con el personal y otros participantes dedicados a la porción de destrezas de vida del programa.

Sheena dice que el proceso la ayudó a reconectarse con habilidades y destrezas de las cuales se había olvidado. Ella se graduó de la capacitación en HVAC en noviembre del 2016. Sirviéndose de la asociación de Climb con empleadores locales, hizo contacto con Modern Printing Company en Laramie y recibió una oferta de trabajo.

Ella es una de las dos mujeres que trabajan para la imprenta. Aunque el trabajo no está directamente relacionado con HVAC, las destrezas que ella aprendió en Climb la prepararon para las destrezas de maquinista requeridas para el empleo. Ella está aprendiendo cómo operar los equipos del taller de impresión, manejar archivos e imágenes de computadora y otros aspectos técnicos del trabajo. 

Encaminándose en la dirección correcta, hacia la autosuficiencia. Ella disfruta de un trabajo práctico y ocupa su tiempo ofreciéndose de voluntaria en la comunidad local. Resuelta a restablecer su relación con sus niños, se mantiene comunicada con ellos a través de tarjetas, cartas y por teléfono.

Sheena atribuye a Climb el haberla ayudado a descubrir su propósito personal —"Encontré que tenía valor dentro de mí. Comprensión en mí. A través de este programa, estoy invirtiendo en mí." Sheena está próxima a celebrar dos años de estar sobria y más de seis meses de trabajar para Modern Printing Company.

Ayudar a que las mujeres asciendan

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CLIMB

Por más de 30 años, Climb, con la ayuda de patrocinadores como State Farm, ha cambiado la vida de más de 2,000 madres solteras. Las mujeres salen de la pobreza y entran en la autosuficiencia a través de la capacitación laboral y los cursos de destrezas de vida que abordan los obstáculos personales. 

Empleadores asociados, identificados por Climb y basados en las necesidades de fuerza laboral de Wyoming, proporcionan la capacitación laboral práctica requerida para competir por trabajos bien pagados. Muchos de los trabajos, históricamente ocupados por hombres, incluyen puestos en construcción, manejo de camiones comerciales, HVAC y soldadura.

Katie explica: "Después de tres meses, los graduados de Climb comienzan nuevas carreras y descubren vidas nuevas. Luego de sólo dos años, la mayoría está ganando salarios y beneficios suficientes para vivir, llevando a cabo la transición fuera de la asistencia pública y saliendo del ciclo de pobreza por el bien de sus niños. Se identifican y clasifican las barreras, y se cambian vidas."