Cobb, CA,
07
Septiembre
2017
|
15:22
America/Chicago

Valley Fire: Renaciendo de las cenizas

La devastación es un recordatorio de que la preparación es el primer paso en la respuesta y recuperación

Vidas que cambiaron para siempre

"Las llamas estaban sobrepasando el humo. Si alguien quisiera saber cómo son las puertas del infierno, creo que esto se acerca mucho", dijo Bob Pratt, mientras reflexionaba en el segundo aniversario del Valley Fire. Bob y su esposa Kathy son sobrevivientes.

El Valley Fire golpeó Lake County, California, el 12 de septiembre del 2015. La feroz tormenta de fuego empujada por el viento tenía un insaciable apetito destructivo. Los residentes tuvieron poco tiempo para reaccionar. Según Cal Fire, el Valley Fire consumió 76,067 acres, destruyó 1,658 estructuras y dañó 93 más.

Los individuos, las familias y la comunidad en general cambiaron para siempre una vez que el incendio forestal dejó su marca indeleble. Dos años después, las cicatrices del incendio forestal siguen siendo visibles. Aunque se ha avanzado, parece que todo el condado está en construcción.

Los Pratts viven en el pueblo pequeño de Cobb, California, al norte de la región vinícola de Napa Valley. Su vivienda quedó completamente destruida. Perdieron su hogar, los álbumes de fotografías y sus preciosas pertenencias, pero sobrevivieron.

Al igual que con cualquier otro incendio forestal, el daño sufrido por las viviendas individuales fue variado. Algunas viviendas quedaron completamente destruidas. Otras quedaron intactas y muchas más sufrieron daños de diferente intensidad. Independientemente de cómo quedara la vivienda, el proceso de evacuación durante el Valley Fire fue traumático para los afectados.

Tom y Linda Morán viven en una hermosa vivienda en Hidden Valley Lake con vistas panorámicas. Vieron el incendio forestal desde su patio según se movía a través del valle. Viajaba a lo largo de las crestas de la colina y de repente las llamas estaban llegando a los linderos de las propiedades cercanas.

"Hubo pánico", dijo Tom. "Teníamos cinco minutos para salir. Fue increíble”. Linda explicó que "había llamas a ambos lados de la carretera cuando salieron. Era surrealista". La vivienda de los Morán sobrevivió el incendio con una cantidad relativamente pequeña de daño.

La manera en que una comunidad se une en momentos de necesidad es impresionante. La gente del Lake County no es diferente. Las familias Morán y Pratt recibieron un apoyo tremendo de sus amigos y de una comunidad más amplia, incluyendo completos extraños. La gente de Lake County ha sufrido junta, se está recuperando junta y ha aprendido mucho en el proceso.

Lecciones aprendidas

Cuando se les preguntó acerca de lo que aprendieron de todo esto, Bob Pratt no vaciló. "Asegúrate de que sea quien sea tu compañía de seguros, que hará lo que dice que hará de la manera en que dice que lo hará y que puedes confiar en ellos", afirmó Bob, un asegurado de State Farm. "Porque si se pierde todo", continuó, "eso es lo que necesitas para empezar. Por lo tanto, asegúrate de tener una compañía de seguros que entiende tus necesidades y que estás cubierto".

Con dos perritos a los que cuidar, la esposa de Bob, Kathy, intervino para recordarnos que es importante no olvidar a tus mascotas y sus necesidades. De hecho, las mascotas son miembros de la familia. En tu equipo de emergencia, empaca comida para perros y sus golosinas, medicamentos y juguetes favoritos. Esto le dará a tu mascota una sensación de estabilidad en una situación estresante.

Algunos otros consejos que las familias Morán y Pratt comparten son:

  • Crea un espacio defendible en tu propiedad (césped cortado, árboles podados, espacios naturales que sirvan como cortafuegos). Es un paso clave para la seguridad de tu vivienda y la de los bomberos.
  • Ten preparada una bolsa con artículos clave. Crea una lista A, B y C para organizar tus prioridades. Dependiendo de la cantidad de tiempo que tengas para evacuar, sigue tu lista punto por punto.
  • Toma fotografías digitales de tu vivienda y pertenencias personales. Guarda las fotografías digitales fuera de tu casa o en la nube. Además, usa un scanner para digitalizar tus álbumes de fotografías impresas.
  • Guarda los recibos que acumules durante la evacuación y la recuperación. Son muy importantes para el proceso del reclamo.
  • Cuando se trata de presentar un reclamo de seguro de propietarios de vivienda, la relación que tengas con tu agente y con el representante de reclamos importa. La comunicación es la clave para resolver cualquier reclamo.

Una vez lo hayas vivido, nunca lo olvidarás

No toda la adversidad y las heridas resultantes del incendio forestal se cerrarán, pero mucho se puede arreglar, reconstruir o renovar con un nuevo optimismo para el futuro. Mientras Bob buscaba objetos personales entre las cenizas de su hogar, encontró los restos derretidos de su anillo de bodas de oro. Estaba justo donde él pensó que estaría.

Desde entonces ha puesto el oro en el mango de su bastón y hace sus actividades cotidianas con confianza. Bob lleva con él un recordatorio del incendio forestal a donde quiera que vaya. Eso no es inusual para aquellos que viven un incidente que les cambia la vida. La experiencia del incendio forestal se convierte en parte tuya; nunca vuelves a ver tu hogar y tu comunidad de la misma manera.